TOUTANKHAMON l'enfant-roi
 
Toutankhamon est un pharaon de la 18ème dynastie. Il semble qu'il soit le fils d'Aménophis III
et de Tiyi et le demi frère d'Akhénaton.

Il accéda au trône à l'âge de 9 ans, il fut couronné pharaon au temple de Karnak.
Comme il était trop jeune pour gouverner seul, le général des armées Horemheb et le vizir Ay
le secondèrent. Le seul grand fait lors de son règne a été de se reconcilier avec les prètres d'Amon
et par un décret de rétablir toutes les divinités dans leurs prérogatives.

Il ne règna que 9 ans car il est mort vers 18 ou 19 ans. Les conditions de sa mort restent
encore un mystère aujourd'hui.

Toutankhamon était donc pratiquement inconnu, jusqu'à la découverte de son tombeau....

 

Howard Carter (associé de Lord Carnarvon) fait des fouilles sur une conscession située entre la
tombe de Ramsès IX et de Ramsès IV, et des indices lui font penser qu'une tombe royale n'a pas
encore été découverte et que c'est celle de Toutankhamon.

Le 4 novembre 1922, les ouvriers mettent à jour une grande marche taillée dans dans le roc.
Ils en dégageront encore 15 autres avant d'arriver à une porte. Le sceau de la nécropole royale
ainsi que le cartouche au nom de Toutankhamon sont apposés sur cette porte.

Cette porte s'ouvre le 25 novembre et donne accès  à un couloir de 7,60 m de long, rempli
de gravats. Howard Carter pense que, comme les autres, la tombe a été pillée.
En continuant les recherches, il s'aperçoit que plusieurs chemins sont des "fausses pistes"
et il décide de poursuivre.....

La véritable ouverture a lieu le 29 novembre, et c'est un choc !!!
La pièce qui s'ouvre regorge d'objets divers, des lits en forme d'animaux, des vases,
des bouquets de fleurs...
Cette pièce mesure 8m de long sur 3,60m de large, ses murs sont recouverts de plâtre blanc.

Il faudra 2 ans pour vider cette antichambre et c'est seulement le 17 février 1923 que la chambre
où repose le jeune pharaon est ouverte. Elle mesure 6,40m sur 4m et le passage pour y accéder
ne fait que 50 cm...

Dans cette chambre, il y a 4 chapelles dorées encastrées les unes dans les autres.
Elles sont en bois doré, l'une d'elle est incrustée de lapis lazuli,
une autre ornée d'amulettes d'Osiris et du nœud d'Isis.

Sur les murs il y a de nombreux dessins représentant le pharaon entouré de divinités.

  

Une multitude d'objets, amulettes, statues,
      
la barque du passage,  son trône

Ils découvrirent une cuve contenant 3 sarcophages emboîtés.
Le premier représentait Osiris, son visage et ses mains recouverts de feuilles d'or,
le second lui aussi recouvert d'or, et enfin le troisième recouvert d'un linceul rouge en or massif
de 2,5mm d'épaisseur, pesant à lui seul 110kilos d'or pur !!!
C'est un lit en forme de lion qui supportait les 3 sarcophages pesant en tout 1 375 kilos.

   

La momie du pharaon mesure environ 1,67m.  

La tête et les épaules sont couverts par un masque en or et pierreries.
 
On retrouva plus de 143 bijoux et amulettes en or sur le corps emmailloté.

Pectoraux de la momie
Il y avait encore une pièce après la chambre funéraire, on la nomme "la chambre du trésor".
Elle contenait, au milieu de dizaines d'objets précieux, un coffre monumental contenant
les vases canope de Toutankhamon. 4 déesses protègent le coffre, elles sont orientées
aux 4 points cardinaux, Selkis au sud, Neith (déesse de la sagesse) au nord, Isis à l'ouest
et Nephtys à l'est.
le coffre    vase canope  

Il faudra 10 ans pour répertorier les quelques 3 000 objets retrouvés dans le tombeau.
La chance pour notre civilisation, c'est que les pillards n'ont pas imaginé qu'une telle richesse
pouvait se trouver là, vu le peu de notoriété de Toutankhamon à son époque.
 


Pourtant, il devait avoir une importance particulière, puisque sur le sceau qui fermaient la tombe, on pouvait lire : "La mort touchera de ses ailes celui qui dérangera le sommeil de Pharaon..."

Lord Carnarvon décède, emporté par une infection, en avril 1923, puis quelques semaines plus tard, son frère et enfin son infirmière. La presse s'empare de ce fait divers pour parler de"la malédiction de Toutankhamon"

En fait, les mauvais présages se succèdent sur les lieux. Le canari que Carter emmène tous les jours avec lui est dévoré par un cobra, son secrétaire meurt brutalement, suivi trois mois plus tard par son père (Lord Westbury), puis le professeur Lafleur chargé d'étudier les objets trouvés dans la tombe, puis Arthur Mace un collaborateur, Evelyn White une autre scientifique tombe dans une profonde dépression et finit par se pendre, l'archéologue Douglas Reed, le professeur Derry, l'épouse de Carnarvon...
En tout ce sont 17 personnes qui trouveront la mort en quelques mois.

La presse monte cette affaire en épingle, mais le principal intéressé, Howard Carter, continue ses recherches. Il est mort dans la plus totale indifférence en 1939 à l'âge de 66 ans...


Et pour terminer, voici une image de synthèse qui nous montre à quoi devait ressembler le Pharaon

 
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